Las investigaciones muestran que las partículas de coronavirus permanecen en el aire en entornos médicos

abril 29, 2020 en Internacional, Salud por Severo Quiroz

  • Se probaron dos hospitales en Wuhan durante el brote de la enfermedad en la ciudad central china, lo que contribuyó a comprender cómo se propaga el virus
  • Si bien algunas áreas mostraron rastros del virus, los niveles en las UCI y los espacios públicos no poblados fueron bajos
Tema |  Brote de Coronavirus

Los hallazgos, basados ​​en mediciones de partículas en el aire en dos hospitales en Wuhan durante el brote de la ciudad central china, sugieren que las partículas del coronavirus, llamado Sars-CoV-2, podrían permanecer después de ser sacudidas del equipo de protección de los trabajadores médicos, o ser presente en el aire en baños utilizados por pacientes. También se encontraron algunos rastros en depósitos de aerosol en superficies en UCI.

Los investigadores dicen que los datos, que se publicarán en la revista Nature , indican que el virus puede transmitirse a través de pequeñas gotas suspendidas en el aire, llamadas aerosoles, y que los aerosoles cargados de virus pueden desempeñar un papel en la contaminación de las superficies, lo que lleva a a la propagación de la enfermedad.

Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Wuhan, midieron la concentración de ARN Sars-CoV-2 en aerosoles de 30 áreas diferentes de dos hospitales durante el brote en Wuhan, donde se informaron los primeros casos de la nueva enfermedad.

“Nuestros resultados indican que la ventilación de la habitación, el espacio abierto, la desinfección de la ropa de protección y el uso y la desinfección adecuados de las áreas de baño pueden limitar efectivamente la concentración de ARN Sars-CoV-2 en aerosoles”, dijeron los investigadores.

Advirtieron que, al usar solo pruebas de ARN para detectar la presencia del virus, su estudio no mostró si los rastros que encontraron en los hospitales eran infecciosos y dijeron que se debe hacer más trabajo para “explorar la infectividad del virus en aerosol”.

En un hospital, el equipo encontró niveles elevados de ARN viral en las habitaciones utilizadas por los trabajadores médicos para retirar su equipo de protección personal, lo que sugiere que las partículas de virus se sacudieron de su ropa protectora en el aire.

No se encontraron rastros del virus después de desinfectar las habitaciones, lo que incluía desinfectar el equipo de protección antes de su eliminación, encontró el estudio

También se descubrió que un inodoro pequeño y mal ventilado en uno de los hospitales, una instalación de campo improvisada creada para pacientes con Covid-19, albergaba el virus en el aire. Los investigadores sugirieron que las partículas del virus podrían provenir del aliento de los pacientes infectados, o podrían haber estado presentes en las heces y la orina, que se aerolizaron cuando se descargó el inodoro.

Si bien notaron bajas concentraciones de coronavirus en el aire de espacios públicos bien ventilados o abiertos, este no fue el caso en áreas que atrajeron multitudes, incluida una entrada concurrida fuera del hospital y una vía pública. Este hallazgo enfatizó la importancia de evitar áreas abarrotadas, dijeron los investigadores.

La capital de China lucha por volver a la normalidad en medio de las continuas preocupaciones por los virus

Sin embargo, los investigadores también encontraron concentraciones muy bajas o indetectables de ARN Sars-CoV-2 en aerosoles detectados en salas de aislamiento y salas de pacientes ventiladas, donde se tomaron medidas de protección.

El papel de las gotitas de aerosol en la transmisión de enfermedades ha sido objeto de investigación y debate desde el comienzo del brote. Las gotas de aerosol, clasificadas como aquellas de menos de 5 micrómetros de diámetro, pueden extenderse más distancias y permanecer en el aire más tiempo que las gotas más grandes, lo que las convierte en una forma más peligrosa de propagación de enfermedades respiratorias.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha identificado la transmisión de los aerosoles como un impulsor de la enfermedad, que hace hincapié en el contacto cercano con otras personas, poniéndolas en contacto con gotas más grandes directamente de la tos y los estornudos o en superficies que han tocado. .

La situación podría ser diferente en entornos médicos, donde ciertos procedimientos pueden generar aerosoles, dice la OMS, pero los expertos dicen que esa es una razón por la cual los equipos y protocolos de protección médica son tan críticos en el tratamiento de la enfermedad.

Fuera de un entorno médico, era posible que las partículas virales se sacudieran en el aire si las personas no se quitaban las máscaras o la ropa contaminadas con cuidado, según Malik Peiris, un virólogo clínico y de salud pública de la Universidad de Hong Kong.

Pero enfatizó que este no sería el principal riesgo para las personas normales en lo que respecta a la propagación viral, y señaló que la diferencia estaba relacionada con la concentración del virus en las superficies en comparación con el aire.

“El mayor riesgo es que si te quitas la máscara tocas el frente de la máscara y no te lavas las manos y tocas los ojos, ese es un riesgo mucho mayor que cualquier cosa que se sacuda en el aire”. Estos son problemas proporcionales ”, dijo.

En cuanto a la propagación general del virus a través de aerosoles, “en el entorno comunitario, la realidad que vemos es que la transmisión está dentro de ese marco de contacto cercano, lo que significa que el transeúnte casual no es el que se está infectando”.

Este artículo apareció en la edición impresa del South China Morning Post como: Gotas virales de trajes protectores encontrados en el aire, según muestran las pruebas

Simone McCarthy

Simone McCarthy se unió al Post en 2018. Anteriormente escribió sobre tecnología, negocios y sociedad en China para SupChina y tiene una licenciatura en literatura de la Universidad de Yale y una maestría de la Columbia Journalism School.