Coronavirus: China se posiciona para impulsar la ‘diplomacia de vacunas’ para luchar contra Covid-19

agosto 4, 2020 en Educación, Ciencia y Tecnología, Internacional por Severo Quiroz

Martes, 4 de agosto de 2020/07:27

  • Beijing está ofreciendo préstamos y acceso prioritario a los países en desarrollo para vacunas a medida que avanzan a ensayos a gran escala
  • A medida que las naciones más ricas luchan por las dosis tempranas, las limitaciones de fabricación pueden causar escasez durante años
Tema |  Pandemia de coronavirus
Los llamados de China a los Diplomáticos de Wolf Warrior han estado en el centro de atención este año cuando Beijing ladró a los críticos que lo culparon del brote de COVID-19. Pero esa narrativa puede estar a punto de cambiar a medida que China se posicione como un líder mundial para combatir la enfermedad, diciendo que ofrecerá préstamos y acceso prioritario para las vacunas que está desarrollando.
Las vacunas que se están desarrollando en China se encuentran entre los principales candidatos en la búsqueda de vacunas seguras y efectivas para contrarrestar la pandemia. Los diplomáticos chinos dicen que, si tienen éxito, las vacunas serán un “bien público global“, Una promesa hecha por el Presidente Xi Jinping en una reunión de la

Organización Mundial de la Salud órgano rector en mayo.

Las garantías surgen cuando las vacunas múltiples en todo el mundo pasan a ensayos a gran escala de fase tardía, a un paso de la aprobación potencial. Sin embargo, es probable que la escasez de suministros para cualquier producto aprobado persista durante meses o incluso años debido a limitaciones de fabricación.

‘Robust immune responses’ found in Covid-19 vaccine clinical trials point to 2021 release
Eso ha visto países más ricos, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, llegar a acuerdos con desarrolladores farmacéuticos para dosis tempranas para sus propios ciudadanos.

“China no actuará como algunos países y buscará un monopolio o comprará vacunas”, dijo el mes pasado el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying.

Sin embargo, Beijing no ha dejado en claro cómo funcionaría con las compañías locales, tanto estatales como públicas, para cumplir con su visión de un “bien público global” al tiempo que proporciona dosis para su propia población de 1.400 millones.

Hasta ahora, China no forma parte de Covax, un mecanismo respaldado por la Organización Mundial de la Salud que tiene como objetivo garantizar la distribución equitativa de las vacunas a los países participantes, incluidos aquellos que no pueden pagar las dosis. Sin embargo, Beijing ha estado haciendo propuestas propias a los países en desarrollo.

Nepal, Afganistán, Pakistán y Filipinas han sido citados por diplomáticos chinos en las últimas semanas como países que podrían beneficiarse de las vacunas hechas con éxito en China.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, ofreció el mes pasado préstamos por US $ 1.000 millones para que los países de América Latina y el Caribe compren posibles vacunas Covid-19, según el gobierno mexicano. En junio, Xi dijo que los países africanos obtendrían acceso prioritario “una vez que se complete el desarrollo y despliegue de una vacuna Covid-19 en China”.

La inmunidad de la población en China es baja, y la vacuna se necesita ‘urgentemente’

Ayudar a los países de ingresos bajos y medios a obtener acceso a las vacunas podría ser un impulso para la posición internacional de China, dijo Yanzhong Huang, investigador principal para la salud mundial en el Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York.

“Si China juega a la ‘diplomacia de las vacunas’, esto ayudará a proyectar el poder blando de China y ayudará a China a revitalizar la implementación de la Iniciativa de la Franja y la Ruta”, dijo, refiriéndose al proyecto emblemático de infraestructura y comercio global de China.

Con un reciente brote de casos de Covid-19 en la región occidental de Xinjiang de China, luego de otro en Beijing a principios de este verano, es “imperativo” que las autoridades chinas tengan una vacuna disponible, según Huang. Sin embargo, China podría asignar dosis para el extranjero, mientras desarrolla su propia campaña de vacunación en casa, dijo.

Si China va a contribuir al suministro global, requeriría un aumento significativo en la capacidad de fabricación y una industria centrada en el país para adaptarse hacia afuera, dicen los expertos en desarrollo de vacunas.

“Históricamente, China no ha sido un jugador importante en algunas áreas del suministro mundial de vacunas, en parte porque China es un país muy grande y tiene mucha gente, por lo que es un mercado muy grande por sí solo”, dijo John Donnelly, director de Vaccinology Consulting, una firma consultora de desarrollo de vacunas con sede en EE.

“En el esquema normal de las cosas, China hace un trabajo realmente importante al cuidar a China, pero ha habido relativamente pocas oportunidades para que los fabricantes chinos lleguen a los mercados globales”, dijo.

Aunque el país produce cientos de millones de otras dosis de vacunas anualmente, su huella global es eclipsada por los productores indios y las principales empresas multinacionales occidentales, según datos de la OMS.

Varios productores chinos importantes contribuyen a las campañas de vacunación dirigidas por las Naciones Unidas. En 2019, las vacunas contra la hepatitis A, la poliomielitis y el neumococo de tres empresas chinas fueron adquiridas por Unicef, que desempeña un papel de liderazgo en las vacunas infantiles mundiales.

Dos de las compañías con vacunas Covid-19 en ensayos en etapas avanzadas, Sinovac y el Instituto de Productos Biológicos de Beijing, afiliados a Sinopharm, han recibido en los últimos años el estado de precalificación de la OMS. La certificación significa que los productos son de alta calidad y elegibles para la compra a granel para los programas de vacunación afiliados a la ONU.

Según Donnelly, las compañías con precalificación podrían ser preseleccionadas para pasar rápidamente al mismo estado para sus vacunas Covid-19, si se demuestra que tienen éxito.

Pero debido a la demanda extrema esperada de cualquier vacuna Covid-19, las agencias reguladoras de diferentes países pueden aprobar una vacuna china sin la intervención de la OMS, abriendo más mercados para los productos chinos, dijo.

Aún así, los expertos de la industria dicen que el enfoque inicial de China será satisfacer la demanda interna, incluso a medida que aumenta la capacidad de fabricación.

Hay “una expectativa de que [las compañías] quizás prioricen la producción para China”, dijo Helen Chen, socia gerente de China de la firma de consultoría de gestión LEK.

Pero no había “ninguna razón por la cual los productores chinos no puedan hacer frente a la necesidad global”, agregó. Por ejemplo, cierta capacidad en las instalaciones de producción de vacunas de alto volumen que típicamente manejan las vacunas infantiles podría reasignarse para las vacunas Covid-19, suponiendo que la tecnología coincida, dijo.

Hasta el mes pasado, 13 empresas en China estaban construyendo instalaciones para la producción de la vacuna Covid-19, según el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información. No dijo cuántas dosis podrían producir tales instalaciones.

Entre los nuevos sitios de fabricación se encuentran dos construidos por filiales de Sinopharm, que tienen vacunas en ensayos de fase tres en los Emiratos Árabes Unidos. Uno en Wuhan está equipado para producir 100 millones de dosis anualmente, mientras que otro en Beijing tiene una capacidad de 120 millones. Sinovac, cuyo candidato se encuentra en la fase tres de ensayos en Brasil, está construyendo una planta capaz de producir 100 millones de dosis.

Si se desarrolla una vacuna exitosa, aumentar rápidamente la producción “no debería ser un desafío”, ya que la coordinación gubernamental podría ayudar a cubrir las brechas, según Vicky Xia, director de investigación con sede en China de BioPlan Associates, una firma de investigación de mercado centrada en biofarmacéutica y vida empresas de ciencias.

Aunque, al igual que Chen de LEK, cree que el enfoque se centrará principalmente en satisfacer las necesidades domésticas, Xia dijo que la crisis podría actuar como un trampolín para una mayor participación de China en los mercados de vacunas en el extranjero. “China ha tenido aspiraciones de exportar vacunas a los mercados extranjeros durante mucho tiempo”, dijo.

 Otra opción para satisfacer la demanda global podría incluir la transferencia de tecnología, permitiendo a otros países fabricar vacunas desarrolladas en China, según Donnelly de Vaccinology.

Tales acuerdos parecen estar en proceso entre Sinovac y los productores de Brasil e Indonesia, según Reuters y los informes de los medios locales que lo relacionan con los ensayos clínicos del candidato de Sinovac en esos países.

Pero un obstáculo adicional para China puede ser la confianza.

La industria de vacunas de China en los últimos años se ha visto sacudida por varios escándalos de seguridad, incluidas las vacunas de calidad inferior que se venden para inmunizaciones infantiles. El año pasado se implementó una nueva ley que endurece las regulaciones de la industria de vacunas.

“Ciertamente habrá preocupaciones legítimas, dada la historia que hemos visto con los escándalos relacionados con las vacunas en China”, dijo Huang del Consejo de Relaciones Exteriores. Sin embargo, en los últimos años, la industria en general se ha vuelto más competitiva, dijo.

“China es muy consciente en el desarrollo de una vacuna [Covid-19] de que la seguridad es crítica”.

Acerca de Simone McCarthy

Simone McCarthy se unió al Post en 2018. Anteriormente escribió sobre tecnología, negocios y sociedad en China para SupChina y tiene una licenciatura en literatura de la Universidad de Yale y una maestría de la Columbia Journalism School.

 Proporcionado por South China Morning Post