¿Destinado al conflicto? Xi Jinping, Donald Trump y la trampa de Tucídides

mayo 21, 2020 en Internacional, Política por Severo Quiroz

Jueves, 21 de mayo de 2020/07:30
  • Las tensas relaciones con los EE. UU. Y la cuestión de si se puede evitar la confrontación armada cobrarán importancia cuando las élites políticas de China se reúnan
  • Los cambios estructurales en el equilibrio de poder han acercado a los países al borde, dice un analista, con el Mar del Sur de China como el punto de inflamación más probable
Tema |  Dos sesiones 2020 (Lianghui)
Este es el quinto en una  serie de nueve partes
examinando los problemas que enfrentan los líderes chinos cuando se reúnen para sus “dos sesiones” anuales del Congreso Nacional del Pueblo y la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino esta semana. Esta historia analiza el fuerte declive de los lazos entre Estados Unidos y China, y hacia dónde puede conducir.

Cuando miles de élites de China se congreguen en Beijing para la retrasada sesión legislativa nacional que comenzará el viernes, se enfrentarán a un renovado debate sobre las relaciones con Estados Unidos. Específicamente, ¿se puede evitar el conflicto armado entre las dos superpotencias económicas?

La pregunta no es nueva, pero ha adquirido una nueva urgencia a medida que aumenta la acritud entre Washington y Beijing en medio de

la pandemia de Covid-19, exponiendo crecientes grietas en el orden global actual.
El profesor de Harvard, Graham Allison, planteó la pregunta en un libro de 2017, Destined for War: Can America and China Escape Thucydides ‘Trap? La referencia es al historiador griego de hace 2.500 años y al enigma que lleva su nombre sobre la probabilidad de un conflicto armado cuando un poder creciente desafía a un poder gobernante.
Si bien los observadores generalmente están de acuerdo en que una guerra total entre las naciones con armas nucleares es improbable, hay riesgos potenciales para un conflicto militar limitado.

El presidente Xi Jinping ha mostrado interés personal en el concepto de la trampa de Tucídides, que Allison planteó por primera vez en un artículo de periódico de 2012, haciendo referencia al menos en tres ocasiones, incluida la víspera de la ceremonia de juramentación del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, hace tres años.

Hablando en el Foro Económico Mundial en Davos en enero de 2017, Xi dijo que la trampa de Tucídides “se puede evitar … siempre que mantengamos la comunicación y nos tratemos con sinceridad”.

Xi Jinping hizo referencia al concepto de trampa de Tucídides en la víspera de la ceremonia de juramento de Donald Trump.  Fotos: AFP
Xi Jinping hizo referencia al concepto de trampa de Tucídides en la víspera de la ceremonia de juramento de Donald Trump. Fotos: AFP

Pero desde entonces, la devastadora pandemia de Covid-19 ha llevado a las relaciones profundamente entre Estados Unidos y China al borde de una confrontación total como resultado de la desconfianza estratégica y la percepción errónea, dijo Wang Jisi, presidente del Instituto Internacional y Estratégico de la Universidad de Pekín. Estudios.

“China y Estados Unidos están pasando de una competencia general a una confrontación a gran escala, con poco margen de compromiso y maniobra”, dijo Wang en un discurso a fines de marzo. “No podemos descartar la posibilidad de que los dos poderes caigan en la trampa de Tucídides”.

Eso parece resumir el tono de las recientes comunicaciones del lado estadounidense. Trump ha prometido “tomar cualquier acción que sea necesaria” para buscar reparaciones y responsabilizar a China por la enfermedad de Covid-19 que se identificó por primera vez en la ciudad de Wuhan a fines del año pasado. Sus mejores ayudantes,

especialmente el Secretario de Estado Mike Pompeo y el Secretario de Defensa Mark Esper, han sido particularmente contundentes.
Durante la Conferencia de seguridad de Munich en febrero, Esper describió a China como una amenaza creciente para el orden mundial e instó a los países a ponerse del lado de Estados Unidos en la preparación para un “conflicto de alta intensidad contra China”.

Las perspectivas de las relaciones bilaterales son profundamente preocupantes y estamos a un paso de una nueva guerra fría.Zhu Feng, Universidad de Nanjing

Las autoridades de la parte continental suelen ser reacias a expresar temas diplomáticos delicados durante las reuniones anuales del Congreso Nacional del Pueblo y la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, conocidas como las “dos sesiones”.

Las preocupaciones nacionales, especialmente la agitación socioeconómica provocada por la pandemia, sin duda dominarán las reuniones de una semana, ya que el país enfrenta la contracción económica más profunda en décadas, el desempleo masivo y un posible éxodo manufacturero desde China.

Sin embargo, se espera que la fuerte disminución de las relaciones con los EE. UU. En los últimos meses y sus posibles consecuencias sean importantes en las mentes de más de 5,000 participantes en las dos sesiones, según Gu Su, un politólogo de la Universidad de Nanjing.

“Teniendo en cuenta las tensiones hirvientes con Estados Unidos sobre Covid-19 y el escrutinio resultante de las ambiciones globales de China, que han asestado un duro golpe a la economía, especialmente a nivel local, y han dejado al país cada vez más aislado, puede ser difícil reprimir tales discusiones “, dijo Gu.

Dado el interés público generalizado en estos temas polémicos, Xi y otros líderes importantes pueden necesitar intervenir personalmente y establecer el tono para el debate nacional, especialmente sobre el futuro de las relaciones entre China y Estados Unidos, dijo.

Pero no sería realista esperar decisiones políticas importantes sobre diplomacia, ya que “las dos sesiones no son conocidas por sus importantes deliberaciones de política exterior”, dijo Zhu Feng, experto en asuntos internacionales de la Universidad de Nanjing.

Policías paramilitares patrullan en la Plaza Tiananmen cerca del Gran Salón del Pueblo en Beijing, donde las élites políticas de China están a punto de reunirse para las "dos sesiones".  Foto: Reuters
Policías paramilitares patrullan en la Plaza Tiananmen cerca del Gran Salón del Pueblo en Beijing, donde las élites políticas de China están a punto de reunirse para las “dos sesiones”. Foto: Reuters

‘El peor de los escenarios’

El deterioro de los lazos entre Estados Unidos y China claramente ha alarmado a Xi y sus principales ayudantes. El 8 de abril, el líder chino emitió una advertencia inusualmente severa de que “debemos prepararnos para los peores escenarios” a la luz de adversidades y desafíos externos sin precedentes, según Xinhua.

Si bien la agencia de noticias estatal no dio más detalles sobre lo que Xi quiso decir con los peores escenarios, un estudio reciente realizado por un grupo de expertos respaldado por el gobierno chino ofreció algunas pistas.

Los Institutos de Relaciones Internacionales Contemporáneas de China (CICIR), afiliados al Ministerio de Seguridad del Estado, dijeron que Beijing podría necesitar prepararse para una confrontación armada con Washington en medio de la peor reacción contra China desde la represión de Tiananmen en 1989, según Reuters, que citó Un informe interno.

El informe advirtió que las inversiones extranjeras de China, especialmente las ambiciosas Iniciativa de cinturones y carreteras, podría ser víctima de los crecientes sentimientos anti-chinos, mientras que Estados Unidos puede acelerar los esfuerzos para contrarrestar la influencia cada vez mayor de Beijing al aumentar el apoyo financiero y militar para los aliados regionales.

Si bien el grupo de expertos se negó a confirmar la historia de Reuters, muchos analistas de relaciones internacionales compartieron evaluaciones sombrías similares de las relaciones entre Estados Unidos y China.

“Ya estamos en una confrontación general con Estados Unidos, que ve a ambas partes enfrentadas en casi todos los frentes, desde tensiones comerciales y tecnológicas, rivalidad militar, ideológica y geopolítica, hasta batallas políticas y legales sobre el coronavirus”, dijo Zhu . “Las perspectivas de las relaciones bilaterales son profundamente preocupantes y estamos a solo un paso de una nueva guerra fría”.

Con gran parte del mundo aún bajo el control de la pandemia de Covid-19, los críticos y opositores de Beijing, liderados por los EE. UU., Han subido la apuesta en el juego de cambio de culpa mientras se alinean para perseguir una investigación internacional sobre los orígenes de la virus mortal.

El coronavirus también ha descarrilado la mayor parte de la agenda diplomática de China para la primera mitad del año, con las visitas de estado planeadas por Xi a Japón y Corea del Sur pospuestas.

Mientras tanto, las relaciones de China con la Unión Europea se han vuelto más tensas, aunque Beijing logró esquivar una bala en la Asamblea Mundial de la Salud de esta semana, que adoptó una resolución redactada por la UE para llevar a cabo una investigación independiente sobre la respuesta de diferentes países a la brote en “un momento apropiado”.

Pero un número creciente de países europeos ha rechazado Asertividad diplomática de China y siguió el ejemplo de Washington para presionar a Beijing para una mayor transparencia sobre el coronavirus.

Shelley Rigger, profesora de ciencias políticas en el Davidson College de Carolina del Norte, dijo que el informe de la CICIR, si se confirma, ofrece una evaluación clara de la situación y no tiene el tono triunfalista habitual presente en muchos documentos sobre las relaciones internacionales de China.

“Eso es bueno. Todos deben ser realistas y no permitirse ilusiones o exceso de confianza ”, dijo.

Seth Jaffe, profesor asistente de ciencias políticas y asuntos internacionales en la Universidad John Cabot en Roma y experto en historia griega, dijo que el informe del grupo de expertos chino era “profundamente preocupante”.

“Las narraciones amargas que rodean a Covid-19 están actualmente remodelando las actitudes de los líderes y las poblaciones por igual, lo que está llevando a posturas estratégicas más duras, como lo demuestra el informe de la CICIR”, dijo. “De esta manera, el juego de la culpa del virus está provocando orgullo y agravio nacionalista, reduciendo el espacio para que los líderes políticos puedan maniobrar y creando dinámicas de suma cero que invitan a conflictos futuros, un círculo vicioso”.

Según Jaffe, el autor de Tucídides sobre el estallido de la guerra: Carácter y concurso , aunque los temperamentos de Trump y Xi serían de gran importancia en cualquier crisis real, fueron los cambios estructurales en el equilibrio de poder en los últimos años lo que provocó dos lados más cerca del borde.

El escenario de colisión más probable, dijo, sería

el mar del sur de China.

“Todavía me preocupan más los encuentros militares cercanos asociados con las operaciones de libertad de navegación de Estados Unidos, que podrían escalar rápidamente en direcciones no intencionadas pero peligrosas, por ejemplo, en la dirección de un serio conflicto naval”.

El destructor de misiles guiados el USS Barry navega en el Mar del Sur de China el mes pasado.  Foto: AFP
El destructor de misiles guiados el USS Barry navega en el Mar del Sur de China el mes pasado. Foto: AFP

Dijo que un incidente internacional pondría a Trump y Xi en un rumbo de colisión reputacional, con cada líder enfrentando presión para enfrentarse al otro y no retroceder, dada la desconfianza y la retórica acalorada.

“El peligro, entonces, es una chispa imprevista, que podría desencadenar un movimiento aterrador en la escala de escalada”, agregó.

Zhao Tong, miembro del Centro Carnegie-Tsinghua de Política Global en Beijing, también expresó su preocupación de que los incidentes militares y los conflictos con los Estados Unidos se hayan vuelto “menos inimaginables dada la rapidez con la que se está creando la animosidad mutua”.

Sentimiento nacionalista

En los últimos meses, muchos diplomáticos chinos de alto rango se han elevado a la línea dura de Xi, el llamado nacionalista y mostró su “espíritu de lucha, a menudo a expensas de la imagen global del país.

“En futuras crisis, si los oficiales del Ejército Popular de Liberación, como algunos diplomáticos chinos, calculan que es de su interés personal actuar con mayor dureza, incluso si saben que su agresión podría causar la guerra y costar caro a China, aún podrían sentirse incentivados a hacerlo”. entonces ”, dijo Zhao.

Para empeorar las cosas, según Zhang Tuosheng, analista de seguridad de la Fundación China para Estudios Internacionales y Estratégicos, Beijing y Washington aún no habían establecido un mecanismo operativo de gestión de crisis.

El liderazgo chino seguramente comprende los costos masivos de la acción militar contra TaiwánShelley Rigger, Davidson College

“Una de las principales lecciones es que hemos prestado poca atención al establecimiento de una serie de mecanismos que han demostrado ser necesarios durante la era de la Guerra Fría para evitar que las tensiones se descontrolen en caso de emergencias o una crisis real”. dijo.

Beijing dejó en claro su resentimiento por los lazos de calentamiento entre Washington y Taipei antes y durante La inauguración del presidente taiwanés, Tsai Ing-wen, el miércoles, pero no era probable una confrontación militar sobre la isla autogobernada en el corto plazo, según Rigger.

“El liderazgo chino seguramente comprende los costos masivos, en sangre, tesoro y reputación, de la acción militar contra Taiwán. Son demasiado listos para contar con que Estados Unidos no intervenga ”, dijo.

Rigger observó a varios oficiales retirados del EPL, incluidos la Fuerza Aérea Mayor General Qiao Liang, habían atenuado inusualmente su postura agresiva para buscar la reunificación con Taiwán por la fuerza.

“Ese es un mensaje frustrante para muchos chinos, pero la guerra es muy costosa e impredecible, algo que Estados Unidos ha aprendido a través de una experiencia dolorosa”, dijo.

Si bien los expertos pidieron esfuerzos para reducir las tensiones en el período previo a las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre, la mayoría dijo que eso dependería en gran medida de Trump.

“Todo es posible con Trump”, dijo Rigger. “Si cree que mejores relaciones con China lo ayudarán a ganar la reelección, hará lo que sea necesario para cambiar la relación. Me sorprendería mucho si el liderazgo chino no respondiera positivamente a tal oportunidad “.

Pero Zhu dijo que sería ingenuo poner esperanzas en Trump, que estaba desesperado por jugar la carta de China en su campaña de reelección.

“Beijing debe ser particularmente cauteloso con las disputas sobre Taiwán y el Mar del Sur de China y no debe participar en retóricas peleas con Washington”, dijo. “Necesitamos mirar más allá de la presidencia de Trump y priorizar el desarrollo constante de las relaciones bilaterales sobre la necesidad de superar a Trump”.

La próxima historia en las series examinará el debate sobre el futuro camino de las relaciones de China con los Estados Unidos. Todas las historias de la serie se pueden ver en https://series.scmp.com/china-crossroads/
 
 Proporcionado por South China Morning Post
Acerca de Shi Jiangtao

Ex diplomático, Shi Jiangtao ha trabajado como reportero de China en el Post durante más de una década. Está interesado en el desarrollo político, social y ambiental en China.