El confinamiento solitario de migrantes en EE.UU.

enero 22, 2020 en Internacional, La Opinión por Severo Quiroz

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Por Michael Barajas
Como alguien que cubre las condiciones de la cárcel y la prisión en todo Texas, escucho de muchos padres, hermanos, hijos y amigos de personas encarceladas que se preocupan por el deterioro de sus seres queridos tras las rejas. Algunas de las llamadas más agonizantes que recibo son de personas que temen por alguien que languidece en el confinamiento solitario.

El confinamiento solitario (aislar a los reclusos dentro de una celda pequeña durante 22 a 24 horas todos los días con poco o ningún contacto humano) es una forma de castigo exclusivamente estadounidense. Durante el aumento del encarcelamiento masivo en la década de 1980, se extendió por todo el país, a pesar de la creciente evidencia del profundo daño que causa. La investigación ha demostrado durante mucho tiempo que las personas mantenidas en aislamiento, incluso por períodos cortos, desarrollan una ansiedad aplastante, pensamientos delirantes, alucinaciones y la aparición repentina de arrebatos violentos y a menudo autodestructivos. Un estudio de la actividad cerebral aislada mostró signos de delirio y estupor después de unos pocos días. Las historias de prisioneros que manchan heces en las paredes, se mutilan y mueren suicidas en solitario son trágicamente comunes.

El Departamento de Justicia Criminal de Texas (TDCJ) lidera a la nación en la imposición de una forma severa de aislamiento, manteniendo a más personas en aislamiento a largo plazo que cualquier otro estado y el sistema penitenciario federal combinado. Según el último recuento, unos 1.300 prisioneros de Texas habían estado en aislamiento durante seis años o más. Más de 680 habían estado aislados entre seis y 10 años, 450 entre 10 y 20 años y 129 entre 20 y 30 años. Dieciocho prisioneros de Texas han estado en aislamiento durante más de 30 años, viviendo aislados desde al menos 1990, cuando George H.W. Bush seguía siendo presidente.

Durante casi un año, he intercambiado cartas con más de una docena de prisioneros de Texas en solitario a largo plazo para tratar de entender cómo llegaron allí, el costo de un aislamiento tan prolongado y las crisis burocráticas que mantienen a cientos de presos aislados para décadas. A pesar de meses de solicitudes, los funcionarios de prisiones de Texas no respondieron preguntas sobre el uso de una controvertida herramienta correccional que un creciente consenso de profesionales de la salud médica y mental equivale a tortura. Tampoco me dejarían ver las celdas donde los prisioneros de Texas están recluidos en aislamiento. Ni siquiera me enviaron fotos de las condiciones.
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Eso es en parte por qué mi investigación sobre el uso incomparable de TDCJ de solitario a largo plazo, que el Observador publicó en línea hoy, incluye bocetos detallados que un preso me envió de las celdas solitarias en las que ha vivido durante sus 18 años en aislamiento. Como escribió en una carta reciente, “¿Por qué [TDCJ] querría mostrarle a la gente algo inhumano y moralmente indefendible? ¿encerrar a los humanos en jaulas que no tienen contacto con otros humanos durante años y décadas?

Gracias por leer,
Michael Barajas
Redactor, observador de Texas

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