Hospitales Rurales de parte de Texas, EE.UU. en crisis: El Observador de Texas

noviembre 7, 2019 en Internacional, Salud por Severo Quiroz

En agosto, nuestra reportera de salud pública, Sophie Novack, y nuestro reportero rural, Christopher Collins, se dirigieron al este de Texas. Los dos sabían que la atención médica rural en Texas estaba en crisis: más de 20 hospitales rurales han cerrado en Texas desde 2013, casi el doble del número de cierres de cualquier otro estado, pero no habían leído mucho sobre cómo esto estaba afectando a las personas en Texas. pueblos pequeños. Luego se encontraron con Kourtney Bogan.

Kourtney les contó cómo el 28 de diciembre de 2014, su madre, Gayla, sufrió un ataque cardíaco en su casa en Clarksville, con una población de 3.200. Durante el viaje en ambulancia de 30 minutos al hospital más cercano, el Centro Médico Regional de París en el vecino condado de Lamar, Gayla murió. El momento no podría haber sido peor: el hospital de Clarksville había cerrado solo dos semanas antes.

Sin un hospital, la pequeña ciudad de Clarksville, en el este de Texas, ha tenido problemas para retener negocios.
Sin un hospital, la pequeña ciudad de Clarksville, en el este de Texas, ha tenido problemas para retener negocios.   COOPER NEILL

Muchos de los aproximadamente 3 millones de tejanos que viven fuera de las principales áreas metropolitanas del estado tienen problemas para recibir atención cuando surgen emergencias, y Sophie y Chris han pasado meses investigando cómo llegamos a este punto. Hoy, el Observador de Texas publicó la primera entrega de “Condición crítica”, una serie que explora el tema. En “A Dying Town”, Collins y Novack viajan a las ciudades de Clarksville, Gilmer y Mount Vernon, en el este de Texas, para documentar las consecuencias a largo plazo del cierre de un hospital en una comunidad aislada. Escriben:

Cuando se cierra un hospital, todos en la comunidad pierden, tanto los asegurados como los no asegurados. Los hospitales en Clarksville, Gilmer y Mount Vernon, que cerraron simultáneamente en diciembre de 2014, ahora están en varias etapas de mal estado. El edificio Clarksville es un simple esqueleto; Las vigas de soporte de acero y los pisos de concreto son todo lo que queda de la estructura de tres pisos. Es un símbolo apto para la ciudad de Clarksville, donde las fábricas y los fabricantes han empacado y se han mudado a otras ciudades con mejor acceso a la autopista. Incluso el Walmart en la autopista 82 está vacante. Los funcionarios públicos locales dicen que es difícil reclutar empresas para establecer una tienda en una ciudad sin un hospital funcional. En Gilmer, a una hora al sureste de Clarksville, lo que una vez fue un hospital ahora es un lote vacío; El edificio ha sido arrancado, cimientos y todo. Lo que una vez fue una clínica se encuentra vacante en el lado norte del lote. El antiguo edificio del hospital de Mount Vernon todavía se ve bien, salvo las enredaderas que trepan por las paredes y debajo de los marcos de las ventanas. El condado de Franklin está tratando de venderlo como espacio comercial u oficina.

Los problemas no son solo con el cierre de hospitales; Más de una quinta parte de los 254 condados de Texas tienen solo un médico o ninguno. La segunda historia de nuestra serie, que se publicará en dos semanas, se centra en por qué los pueblos pequeños no pueden atraer o retener a profesionales médicos, y qué pueden hacer los legisladores estatales para incentivar a los médicos recién graduados a mudarse a estas pequeñas comunidades. Luego, a fin de mes, publicaremos otra pieza, esta explorando cómo las mujeres en los desiertos médicos obtienen acceso a la atención pre y postnatal.

Pero los informes no terminarán ahí. The Texas Observer continuará informando sobre la atención médica rural en los próximos meses. Para eso, necesitamos su ayuda. Si usted es un tejano rural afectado por el acceso limitado a la atención médica (o conoce a alguien en esa situación), infórmenos. Y si desea apoyar nuestro trabajo en un tema de vital importancia para nuestro estado, considere convertirse en un miembro sustentador del Texas Observer.

Andrea Valdez
Editor en Jefe, Observador de Texas