Nuevas estimaciones muestran que 14.8 millones de niños en todo el mundo están expuestos al VIH pero no están infectados

enero 13, 2020 en Internacional, Salud por Severo Quiroz

Lunes, 13 de enero de 2020/04:17

Por Amy Slogrove, profesora principal de pediatría y salud infantil, Universidad de Stellenbosch

En muchos países con una alta prevalencia del VIH, al menos el 95% de los niños nacidos de madres que viven con el VIH no están infectados por el VIH. Esto se debe al éxito de la provisión a gran escala de terapia antirretroviral a las madres con VIH para prevenir la transmisión a sus hijos durante el embarazo, el parto o la lactancia.


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Los niños nacidos de madres con VIH son conocidos como expuestos al VIH. Si bien muchos niños que están expuestos al VIH y también no infectados por el VIH están creciendo y desarrollándose bien, algunos enfrentan mayores riesgos .

Es más probable que sean hospitalizados con infecciones graves cuando son bebés. También corren un mayor riesgo de morir antes de su segundo cumpleaños . Y los riesgos son aún mayores cuando los bebés expuestos al VIH y no infectados nacen prematuramente, con bajo peso al nacer, o las madres con enfermedad grave por VIH.

Por eso es importante saber tanto como sea posible sobre esta población de niños, cuántos hay y en qué parte del mundo se encuentran.


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Cada año, las Naciones Unidas proporcionan estimaciones clave relacionadas con la epidemia del VIH. Estos generalmente incluyen la cantidad de personas que viven con el VIH, la cantidad de nuevas infecciones y la cantidad de personas que reciben tratamiento. En 2018, por primera vez, se incluyeron estimaciones para niños de 0 a 14 años que estaban expuestos al VIH y no estaban infectados.

Nosotros utilizamos las estimaciones más recientes de ONUSIDA, publicado en julio de 2019, para el cálculo de la participación de cada país en el total mundial de niños que están expuestos al VIH y no infectadas. Estas estimaciones nos permiten informar sobre los cambios en el tamaño de esta población y las tendencias a lo largo del tiempo, entre 2000 y 2018. Y calculamos el porcentaje de niños que están expuestos al VIH no infectados en países con la mayor carga de VIH.

Lo que encontramos

Descubrimos que en 2018 había 14.8 millones de niños expuestos al VIH y no infectados en todo el mundo. Esta población se ha más que duplicado de 6.7 millones en 2000.

El noventa por ciento de todos estos niños son de África subsahariana. Sorprendentemente, la mitad de todos los niños expuestos al VIH y no infectados provienen de solo cinco países: Sudáfrica, Uganda, Mozambique, Tanzania y Nigeria.

Sudáfrica solo representa 3,5 millones o el 24% de todos los niños que están expuestos al VIH y no están infectados.

Igualmente alarmante es que en cuatro países del sur de África más del 20%, o al menos uno de cada cinco niños, está expuesto al VIH y no está infectado: Eswatini (32%), Botswana (27%), Sudáfrica (22%) y Lesotho (21%).

Qué sigue

La importante población mundial de niños expuestos y no infectados por el VIH necesita una estrategia coordinada para reducir la exposición al VIH en los niños y garantizar su salud y bienestar óptimos. Informados por estas estimaciones, proponemos una estrategia global coordinada para mejorar sus resultados de salud.

Esta estrategia requiere la colaboración de los gobiernos y sus socios, incluidas las organizaciones multilaterales, investigadores y financiadores. Debe construirse sobre una base sólida de diálogo con las familias y comunidades afectadas por el VIH, a quienes rara vez se les ha consultado sobre el bienestar de sus hijos cuando no están infectados por el VIH.

Nuestra estrategia propuesta tiene tres pilares:

  • Primero, para reducir el número de niñas y mujeres adolescentes recientemente infectadas con el VIH y para reducir los embarazos no deseados en niñas y mujeres adolescentes que viven con el VIH. El número de niños que están expuestos al VIH está determinado por el número de mujeres embarazadas que viven con el VIH, que se ha mantenido sin cambios en 1.3 millones a nivel mundial cada año desde 2000.
  • En segundo lugar, mantener a las madres con VIH en terapia antirretroviral de por vida para asegurar que se mantengan bien y no transmitan el VIH durante el embarazo y la lactancia. Los países con una alta carga de VIH también necesitan sistemas para evaluar continuamente la seguridad de esta terapia.
  • Tercero, asegurar que la investigación cubra las regiones geográficas más afectadas. La exposición al VIH y a los antirretrovirales durante el embarazo ha sido bien investigada en países de altos ingresos. Pero su prevalencia del VIH es baja y otros factores muy diferentes de los países de ingresos bajos y medios donde se encuentran la mayoría de los niños expuestos al VIH. Por ejemplo, la mortalidad infantil, el parto prematuro, las enfermedades infecciosas y la desnutrición ocurren con mucha más frecuencia en los países de ingresos bajos y medianos.

Hay un gran número de niños expuestos al VIH y no infectados por el VIH en el sur de África, y no sobreviven ni prosperan tan bien como los niños nacidos de mujeres sin VIH. Hay una necesidad urgente en esta región de encontrar soluciones que permitan a todos los niños alcanzar su potencial de desarrollo y contribuir plenamente a sus comunidades.

La conversación

Amy Slogrove recibe financiación de agencias de financiación de la investigación sobre una base competitiva de financiación, incluidos los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Y la Sociedad Internacional del SIDA.

Kathleen M. Powis recibe fondos de investigación sobre una base competitiva de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Y la Sociedad Internacional del SIDA.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lee el artículo original .

 Proporcionado por The Conversation