Foto: Un trabajador monitorea la supercomputadora Sunway TaihuLight en el Centro Nacional de Supercomputadoras en Wuxi, en la provincia oriental china de Jiangsu, el 29 de agosto de 2020. TaihuLight ahora ocupa el sexto lugar en el Top500 después de que China dejó de compartir información de supercomputadoras con la agencia de clasificación alemana. Foto: AP

Foto: Un trabajador monitorea la supercomputadora Sunway TaihuLight en el Centro Nacional de Supercomputadoras en Wuxi, en la provincia oriental china de Jiangsu, el 29 de agosto de 2020. TaihuLight ahora ocupa el sexto lugar en el Top500 después de que China dejó de compartir información de supercomputadoras con la agencia de clasificación alemana. Foto: AP

Las instituciones de investigación de supercomputación de China ya no envían datos a la lista Top500 debido al empeoramiento de la relación con los EE. UU., dijo un científico.
Estados Unidos encabezó la lista más reciente con su sistema Frontier, que es capaz de realizar 10 veces más cálculos por segundo que Sunway TaihuLight
Por Coco Feng en Pekín
Miércoles, 1 de junio de 2022/13:55
Las instituciones de investigación de supercomputación de China han dejado de enviar datos a una agencia de clasificación con sede en Alemania debido al empeoramiento de la relación del país con los EE. UU., según un científico chino que participa en el proyecto.
El científico, que se negó a ser identificado porque no está autorizado para hablar con los medios de comunicación, dijo que el suministro de datos al Top500 se ha «detenido indefinidamente», lo que incluye información sobre el desarrollo y el rendimiento de la supercomputación.
La agencia alemana mantiene un ranking de los 500 sistemas informáticos no distribuidos más potentes del mundo desde 1993.
China solía ser un participante activo en el ranking, pero se ha vuelto más reacio a compartir información sobre supercomputación debido a las «fricciones comerciales» con EE. UU. en los últimos años, dijo el científico.
Washington ha incluido al menos a 12 entidades chinas asociadas con la supercomputación en una lista negra de exportación, incluidos Sugon y el Centro Nacional de Supercomputación en la ciudad oriental de Wuxi, el desarrollador de la supercomputadora Sunway TaihuLight, que alguna vez fue dominante.
El ranking publicado esta semana, el sistema Frontier, ubicado en el Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energía de EE. UU., ocupó el primer lugar. Le siguió el clúster Fugaku de Japón y el nuevo clúster Lumi en el Centro Europeo de Supercomputación en Finlandia.
Sunway TaihuLight de China, que encabezó la clasificación en 2016 y 2017, ocupó el sexto lugar en la lista, mientras que Tianhe-2A, el campeón de 2013 a 2015, ocupó el noveno lugar.
Frontier, u OLCF-5, es la primera supercomputadora en la lista Top500 que registra 1 quintillón de operaciones de coma flotante por segundo, lo que se conoce como computación a exaescala. Sunway TaihuLight encabezó la lista hace seis años con 93 cuatrillones de cálculos por segundo, aproximadamente una décima parte de lo que Frontier es capaz de hacer. Desde entonces, China ha completado prototipos de tres computadoras a exaescala: la supercomputadora a exaescala Sunway de nueva generación, Tianhe 3, y una de Sugon.
Anuncio publicitario
Sin embargo, China solo comparte información limitada sobre estas computadoras, revelando públicamente menos de lo que requiere la lista Top500, por lo que es difícil discernir dónde están hoy las capacidades completas de sus supercomputadoras. El Ministerio de Ciencia y Tecnología de China, que supervisa la investigación en supercomputación, no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.
En un comentario publicado el miércoles, el Global Times, un tabloide nacionalista del Partido Comunista afiliado al Diario del Pueblo, también atribuyó la renuencia de China a divulgar dicha información en parte a los riesgos asociados con las sanciones de Estados Unidos.
“Es posible que las empresas chinas que sobresalen en la lista Top500 sean incluidas en la lista negra de EE. UU. y enfrenten sanciones más severas”, dice el artículo.
A pesar de los contratiempos, China ha progresado en los sistemas informáticos de próxima generación. Un equipo chino de 14 científicos recibió el premio Gordon Bell de computación de alto rendimiento en noviembre pasado por cerrar la brecha en la «supremacía cuántica». La supercomputadora a exaescala Sunway de nueva generación completó una tarea de cálculo desafiante casi tan rápido como la computadora cuántica Sycamore de Google, que se lanzó en 2019.
Si bien ya no encabeza el Top500, China todavía tiene la mayor cantidad de supercomputadoras en la lista con 173 sistemas. Estados Unidos tiene 126 sistemas en la lista más reciente, frente a los 150 de noviembre.
La supercomputadora registró un aumento de 75 839 veces en el manejo de datos para el aprendizaje automático después de un gran avance en la gestión de la memoria
La decisión de China de guardar silencio sobre sus avances informáticos ha provocado especulaciones en el extranjero.
Información adicional de Che Pan.
Este artículo fue publicado originalmente por el South China Morning Post.