De nuevo en la carretera: los viajeros emergen a tiempo para el Día de Acción de Gracias

noviembre 24, 2021 en Internacional, Sociales por Severo Quiroz

Por DAVID KOENIG

Miércoles, 24 de noviembre de 2o21/07:44

DALLAS (AP) – Decididos a recuperar las tradiciones del Día de Acción de Gracias que quedaron en pausa el año pasado por la pandemia, millones de estadounidenses cargarán sus autos o subirán a los aviones para reunirse nuevamente con amigos y familiares.

Se espera que la cantidad de viajeros aéreos esta semana se acerque o incluso supere los niveles prepandémicos, y el club de automóviles AAA predice que 48,3 millones de personas viajarán al menos 50 millas desde su hogar durante el período de vacaciones, un aumento de casi 4 millones con respecto al año pasado. a pesar de los precios de la gasolina considerablemente más altos;especifica AP.

Muchos se sienten envalentonados por el hecho de que casi 200 millones de estadounidenses están ahora completamente vacunados. Pero también significa dejar de lado las preocupaciones sobre el resurgimiento del virus en un momento en el que Estados Unidos tiene ahora un promedio de casi 100.000 nuevas infecciones por día y los hospitales de Michigan, Minnesota, Colorado y Arizona están experimentando un aumento alarmante de pacientes.

El medio AP, publica que el promedio diario de siete días de nuevos casos reportados aumentó casi un 30% en las últimas dos semanas hasta el martes, según cifras de la Universidad Johns Hopkins. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que las personas no vacunadas no deben viajar, aunque no está claro si esa recomendación está teniendo algún efecto.

Más de 2,2 millones de viajeros pasaron por los puntos de control del aeropuerto el viernes pasado, el día más ocupado desde que la pandemia devastó los viajes a principios del año pasado. De viernes a lunes, la cantidad de personas que vuelan en los EE. UU. Fue más del doble en los mismos días del año pasado y solo un 8% menos que los mismos días en 2019.

En el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Nueva Jersey, Peter Titus, un ingeniero del laboratorio de física del plasma de la Universidad de Princeton, se dirigía a visitar a su familia extendida en Canadá con su esposa y su hijo adulto. Llevaba una carpeta con impresiones de sus tarjetas de vacunación y pruebas negativas de COVID-19 necesarias para volar a Canadá.

Su hijo, Christian Titus, que trabaja como actor de doblaje, dice que pasó gran parte de la pandemia adentro, pero está dispuesto a arriesgarse a volar en un avión lleno de gente porque extraña estar con su familia. Recibió una inyección de refuerzo para aumentar su protección.

“Mi salud mental mejora al estar cerca de mi familia durante estos tiempos”, dijo. “Sí, es peligroso. Pero amas a estas personas, así que haces lo que puedes para mantenerte a salvo con ellas “.

Meka Starling y su esposo estaban emocionados de que muchos miembros de su familia extendida conocieran a su hijo de 2 años, Kaiden, por primera vez en una gran reunión de Acción de Gracias en Linden, Nueva Jersey.

“Hemos puesto fotos en Facebook, por lo que muchos de ellos han visto fotos de él, pero para poder tocarlo y hablar con él, estoy emocionado”, dijo Starling, de 44 años, de West Point, Mississippi. quienes se reunirán con casi 40 miembros de la familia, todos los cuales aceptaron vacunarse.

Por su parte, las aerolíneas esperan evitar una repetición de las cancelaciones masivas de vuelos, más de 2.300 cada una, que acosaron a Southwest y American Airlines en diferentes momentos el mes pasado.

Las averías comenzaron con el mal tiempo en una parte del país y se salieron de control. En el pasado, las aerolíneas tenían suficientes pilotos, asistentes de vuelo y otros trabajadores para recuperarse de muchas interrupciones en uno o dos días. Sin embargo, les resulta más difícil recuperarse ahora, porque están agotados después de obligar a miles de empleados a renunciar cuando los viajes colapsaron el año pasado.

American, Southwest, Delta y United han estado contratando últimamente, lo que da a las aerolíneas y a los observadores de la industria la esperanza de que los vuelos se mantengan en curso esta semana.

“Las aerolíneas están preparadas para las vacaciones”, dijo Helane Becker, analista de aerolíneas de la firma de servicios financieros Cowen. “Redujeron el número de vuelos, la industria tiene suficientes pilotos, están enviando más asistentes de vuelo a sus academias (de capacitación) y están pagando a los asistentes de vuelo una prima – lo que voy a llamar pago por servicio peligroso – para animar a la gente a no dejar el trabajo “.

Las aerolíneas tienen poco margen de error en este momento. American esperaba llenar más del 90% de sus asientos con clientes de pago el martes. Eso es un retroceso a los viajes de vacaciones antes de la pandemia.

“No hay mucho espacio para poner a la gente en otro vuelo si algo sale mal”, dijo Dennis Tajer, piloto de la aerolínea y portavoz del sindicato de pilotos estadounidenses.

Mientras tanto, la Administración de Seguridad en el Transporte descarta la preocupación de que pueda haber escasez de personal en los puntos de control del aeropuerto esta semana debido al requisito de que los empleados federales estén vacunados contra COVID-19. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que el 93% de los empleados de la TSA cumplen con el mandato y no esperan interrupciones.

Para los viajeros de vacaciones que viajan en automóvil, es probable que el mayor dolor sean los precios más altos en el surtidor. El promedio nacional de gasolina el martes fue de $ 3.40 el galón, según AAA, más del 60% desde el último Día de Acción de Gracias.

Esos precios podrían ser uno de varios factores que desanimarán a algunos viajeros de vacaciones. En una encuesta realizada por Gasbuddy, que rastrea los precios de la bomba, aproximadamente la mitad de los usuarios de la aplicación que respondieron dijeron que los precios altos afectarán sus planes de viaje esta semana. Aproximadamente dos de cada cinco dijeron que no hacen tantos viajes por diversas razones.

El martes, el presidente Joe Biden ordenó la liberación de 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de Estados Unidos para ayudar a reducir los costos de energía, en coordinación con otras naciones importantes consumidoras de energía. La acción de Estados Unidos está dirigida a los mercados energéticos mundiales, pero también a ayudar a los estadounidenses a hacer frente a una inflación más alta y al alza de los precios antes del Día de Acción de Gracias y los viajes de vacaciones de invierno.

El precio en el surtidor fue un poco impactante para Tye Reedy, quien voló a California desde Tennessee y tomó prestada la camioneta de su amigo para hacer turismo. La gasolina costaba $ 5 el galón en el Chevron en Alameda, y costaba $ 100 llenar el camión.

“No viajamos el año pasado debido a las restricciones de COVID y todo eso”, dijo Reedy. “Pero ya sabes, tenemos la suficiente confianza … con la vacuna y dónde están las cosas ahora con el virus que, ya sabes, nos sentimos cómodos viajando”.

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Los redactores de AP Ted Shaffrey, Terry Chea y Seth Wenig en Newark, Nueva Jersey, contribuyeron a este informe.

Este artículo fue publicado originalmente por AP.

Foto: Los viajeros hacen cola en el puesto de control de seguridad sur a medida que aumenta el tráfico con la proximidad del feriado del Día de Acción de Gracias el martes 23 de noviembre de 2021 en el Aeropuerto Internacional de Denver en Denver. (Foto AP / David Zalubowski)

Foto: Los viajeros hacen cola en el puesto de control de seguridad sur a medida que aumenta el tráfico con la proximidad del feriado del Día de Acción de Gracias el martes 23 de noviembre de 2021 en el Aeropuerto Internacional de Denver en Denver. (Foto AP / David Zalubowski)