Los demócratas deben encontrar un camino estrecho para frenar los altos precios de los medicamentos

mayo 3, 2021 en Internacional, Salud por Severo Quiroz

Lunes, 3 de mayo de 2021/22:48

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 15 de junio de 2018, se ven productos farmacéuticos en North Andover, Massachusetts. El llamado del presidente Joe Biden para autorizar a Medicare a negociar precios más bajos de medicamentos recetados ha animado a los demócratas a una idea políticamente popular que han estado presionando durante casi 20 años. años sólo para encontrar frustración. (Foto AP / Elise Amendola, archivo)

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 15 de junio de 2018, se ven productos farmacéuticos en North Andover, Massachusetts. El llamado del presidente Joe Biden para autorizar a Medicare a negociar precios más bajos de medicamentos recetados ha animado a los demócratas a una idea políticamente popular que han estado presionando durante casi 20 años. años sólo para encontrar frustración. (Foto AP / Elise Amendola, archivo)

Por RICARDO ALONSO-ZALDIVAR

WASHINGTON (AP) – El llamado del presidente Joe Biden para autorizar a Medicare a negociar precios más bajos de medicamentos recetados ha impulsado a los demócratas a una idea políticamente popular que han estado impulsando durante casi 20 años solo para encontrar frustración.

Pero aún carecen de un camino claro para promulgar legislación. Eso se debe a que un pequeño número de demócratas sigue inquieto por las restricciones gubernamentales a los precios de las empresas farmacéuticas.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, necesitarán todos los votos demócratas en un Congreso estrechamente dividido . De lo contrario, es posible que los demócratas tengan que conformarse con un compromiso que no alcance su objetivo. O podrían llevar el tema a las elecciones de mitad de período de 2022.

“Hay un camino”, dijo el representante Peter Welch, D-Vt., Uno de los lugartenientes de Pelosi. “Pero también hay un desafío, y el desafío es que tenemos márgenes muy pequeños”.

“Este no es un trato hecho”, continuó Welch. “Tenemos un presidente y un orador, pero la ‘industria farmacéutica’ es muy poderosa”. Pharma es un apodo para la industria y para su principal grupo de presión, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, o PhRMA.

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La industria frustró los múltiples esfuerzos del presidente Donald Trump para limitar su poder de fijación de precios. A pesar de que Trump asumió el cargo acusando a los fabricantes de medicamentos de “salirse con la suya” y prometiendo que lo pondría fin, las empresas salieron de su mandato con solo algunos cortes y cortes .

El grupo de presión de la industria PhRMA es considerado uno de los más capacitados de Washington. Su misión: preservar una cláusula en la ley de 2003 que creó el beneficio farmacéutico de Medicare que prohíbe al gobierno interferir en las negociaciones de precios entre los fabricantes de medicamentos y las aseguradoras. Eso fue promulgado antes de que las píldoras de $ 1,000 se volvieran obsoletas.

El CEO de PhRMA, Stephen Ubl, notificó después del discurso de Biden al Congreso la semana pasada que la industria está lista para defender su prerrogativa. “Darle al gobierno el poder de determinar arbitrariamente el precio de los medicamentos no es el enfoque correcto”, dijo en un comunicado, argumentando que sofocaría la innovación. Tal lenguaje mesurado contradice la influencia del grupo. Por lo general, se encuentra entre los cinco países que más gastan en el cabildeo de Washington y las redes con grupos aliados en los estados .

“No creo que nadie esté completamente preparado para la embestida que esperamos de PhRMA”, dijo Margarida Jorge, directora de campaña de Lower Drug Prices Now, una coalición que respalda las negociaciones de Medicare. “Vamos a ver un juego mejorado mucho más grande”.

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Pelosi volvió a poner en juego las negociaciones de Medicare con la reintroducción de un ambicioso proyecto de ley que aprobó en la Cámara en 2019. Medicare usaría un promedio de precios más bajos en otros países económicamente avanzados para negociar sobre los mejores medicamentos. Las empresas que se negaran a negociar se verían afectadas por un impuesto elevado. Los fabricantes de medicamentos que suben los precios por encima de la tasa de inflación deben reembolsos a Medicare. Cientos de miles de millones de dólares potencialmente ahorrados se reinvertirían en otros programas de atención médica. Las aseguradoras privadas que cubren a personas en edad laboral podrían asegurarse los precios más bajos de Medicare.

“Hemos estado trabajando en esto durante casi una generación, es hora de hacer eso”, dijo Pelosi a los periodistas la semana pasada. El “costo de la atención médica es un desafío para las familias trabajadoras de Estados Unidos debido al costo de los medicamentos recetados”.

Ella lo llamó “un tema central para nosotros”.

En su discurso ante el Congreso, Biden invitó a los legisladores a imaginar las posibilidades. “El dinero que ahorramos, que asciende a miles de millones de dólares, puede destinarse a fortalecer la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y ampliar los beneficios de Medicare sin costarles a los contribuyentes un centavo adicional”, dijo el presidente. “Está en nuestro poder hacerlo. Hagámoslo ahora. Hemos hablado de ello lo suficiente “.

Pero el senador republicano Chuck Grassley de Iowa está instando a Biden a bajar un poco la mirada. Grassley se opone a la autoridad de negociación para Medicare, pero apoya exigir que los fabricantes de medicamentos paguen reembolsos por aumentos de precios por encima de la tasa de inflación, un compromiso potencial. “Espero que el presidente reconsidere la quimera liberal a favor de la gran victoria bipartidista”, dijo Grassley.

Un exasesor de políticas de salud de la Casa Blanca de Trump sugiere que las vacunas contra el coronavirus han puesto a la industria farmacéutica en una posición más sólida. El pequeño número de demócratas que se resisten a las negociaciones de precios “en realidad quieren ayudar a los pacientes mientras preservan una industria que acaba de salvar la civilización”, dijo Joe Grogan.

Sin embargo, las encuestas han mostrado constantemente un fuerte apoyo público para autorizar a Medicare a negociar. “Esto es muy importante entre las preocupaciones de los votantes, y Biden también lo prometió en gran medida en la campaña”, dijo el experto en políticas John Rother, un defensor desde hace mucho tiempo de las restricciones al precio de los medicamentos.

Una opción para Pelosi y Schumer sería unir la legislación de Medicare en un proyecto de ley gigantesco que cumpliera las promesas del “Plan de empleo estadounidense” de Biden sobre programas e infraestructura sociales. Un vehículo de este tipo parecería ofrecer la mayor posibilidad de superar las restricciones a los precios de los medicamentos. Pero la dinámica política es diferente en cada cámara. Lo que podría funcionar en la Cámara puede que no llegue a ninguna parte en el Senado.

Con su división 50-50, el Senado parece el punto de estrangulamiento. La abrumadora mayoría de los demócratas está a favor de las negociaciones de Medicare, pero algunos no se declaran.

Entre ellos se encuentra el senador Bob Menendez de Nueva Jersey, cuya oficina dice que él cree que “cualquier proyecto de ley de precios de medicamentos debe generar ahorros reales para los consumidores en el mostrador de la farmacia, no solo lograr ahorros para el gobierno o el sistema en general”.

“Va a ser un trabajo pesado”, dijo el experto en políticas Rother. “Pero no creo que lo estés seguro hasta que lo pruebes”.

Con información de Associated Press (AP)